Когда меньше веришь, больше анализируешь и наблюдаешь за растениями

Жемчужная трава: описание, агротехника, популярные формы

Литоспермум — почвопокровный полукустарник, относящийся к роду Lithodora. Иногда его так и называют — Литодора.

Своим родовым названием растение обязано собственному плоду, внешне сходному с миниатюрным куриным яйцом. Плод покрыт очень твердой (словно каменной) оболочкой. Отсюда и пошло название рода, в переводе означающее «Каменносемнник».

Литоспермум

У растения несколько неофициальных имен:

  • За малые размеры его нарекли Воробейник, Воробьиное (Журавлиное) семя или Воробьиное зелье.
  • За твердость — Гремил, Каменное просо.
  • За декоративность — Жемчужная трава.

Сходное название с обсуждаемым кустарником имеет еще одно растение – Лептоспермум, в народе его называют Чайное дерево. Это совершенно разные растения, относящиеся к различным семействам. Литоспермум принадлежит семейству Бурачниковых, а Лептоспермум относят к семейству Миртовых.

Лептоспермум Чайное дерево — кустарник с узкими, колючими, темно-зелеными душистыми листьями. Некоторые виды Чайного дерева выращиваются как комнатные.

Распространение воробейника

Родиной Воробейников считаются Африка, Америка и Средиземноморье.

В России самым распространенным представителем является Воробейник лекарственный, встречающийся в Сибири и на Кавказе, в Крыму и на Дальнем Востоке.

Воробейник лекарственныйСелекционные виды растения можно встретить практически повсеместно. Они служат украшением любого альпинария и рокария, бордюров и цветников.

Растения рода Lithodora прекрасно смотрится в контейнерах, подвесных корзинах. Их выращиваются и просто в горшках, как комнатные растения. Интересен тот факт, что в любой момент растение из горшка можно пересадить в цветник, в открытый грунт.

Описание

Литоспермум — многолетний вечнозеленый полукустарник, с приземистым, мягким, стелющимся или ползучим стеблем, высотой от 5 до 15 см, в редких случаях — до 30 см.

Литодора раскидистаяЕго стебли активно ветвятся, постепенно разрастаясь в ширину и образуя куртины более полуметра в диаметре. Куртины эффектно украшают яркие мелкие цветки.

Корни

Растение имеет красного цвета корневище с отходящими от него мочковатыми, с плотной деревянистой оболочкой, корнями. Издавна люди знали о содержании красного пигмента в корневище растения: красавицы наводили им румяна.

Листья

Мелкие, узкие, вытянутые (до двух см), ланцетные. Они отличаются твердыми покровами, делающими их плотными и жесткими (вечнозелеными).

Листочки открашены в интенсивные зеленые тона, иногда с серебристым оттенком. Такой эффект листьям придают многочисленные ворсинки, покрывающие его со всех сторон.

Цветки и листья литодоры

У большинства представителей рода Lithodora ворсинки мягкие. Но встречаются виды с жесткими, щетинистыми волосками, скорее напоминающими шипики или миниатюрные колючки.

Листочки «сидят» на стебле по одному, плотно, чередуясь, или напротив друг друга.

Цветы

Воробейник имеет мелкие, не более 2 см в диаметре, одиночные или собранные группами, пазушные цветки. Бутоны собраны в завитки, напоминающие улитки. Завитки образуют кисти или соцветие колос.

Венчик цветка чаще правильный, с двойным околоцветником. Его чашечка образована 5 зелеными чашелистиками и венчиком.

Венчик состоит из 5 сросшихся от основания до средины лепестков и имеет трубчатую, воронковидную, колокольчатую или колесообразную формы.

Встречаются виды с неправильным (зигоморфным) венчиком, имеющим достаточно хорошо выраженную двугубость.

Литоспермум славится яркой окраской цветков. Чаще всего они ярко-голубые или фиолетовые.

Фиолетовый литоспермум

Встречаются виды с другими расцветками: желтыми, белыми, розовыми, с каймой по краю лепестка и крапчатостью. Цветки не имеют запаха. Цветет Воробейник очень долго: с мая по сентябрь.

Плод

Орешек, костянка, семянка и, иногда, коробочка. Плод после созревания распадается на 2 или 4 части (доли). Каждая долька имеет твердое блестящее покрытие, напоминая жемчужину.

Вероятно, это и послужило основанием для одного из самых романтичных названий растения — Жемчужная трава.

Выращивание

Наш сегодняшний кустарник очень неприхотлив. Он стойко переносит любые каверзы природы:

  • растет в условиях любого климата;
  • устойчив к перепадам температур;
  • не боится (исключение Литоспермум раскидистый) заморозков и сильных морозов.

Основа агротехники Жемчужной травы: полив и подкормка.

Полив

Литодора спокойно переносит недостаток влаги, а вот избытка не любит. Ее девиз в этом отношении — умеренность. Дополнительный регулярный полив требуется лишь тогда, когда растения произрастают в сухом и жарком климате.

Исключение: все тот же Литоспермум раскидистый, нуждающийся в регулярном поливе.

Подкормка

Жемчужная трава любит удобрения. Она прекрасно растет на плодородных почвах или при обогащении почвы минеральными и органическими веществами.

Более того, Литодора откликнется бурным цветением на подкормку, которую проводят в течение всего периода ее вегетации два раза в месяц. Для подкормки используют любые водные растворы удобрений. Важно их вносить не в максимальном количестве и чередовать.

Декоративный литоспермум в садовом дизайне

Как и любое другое декоративное растения, он нуждается в прополке и удалении поврежденных или засохших частей. Многие цветоводы предпочитают формировать кустик Воробейника, прищипывая после цветения его побеги.

Размножение

Литоспермум размножают вегетативно (делением куста) и семенами.

Вегетативное размножение

Используется чаще. Проводится двумя способами: делением куста и черенкованием.

Размножение белого литоспермума

  1. Кусты делят весной или в самом начале осени. Как правило, весь куст не выкапывают, лишь аккуратно отделяют от него боковые побеги (деленки).

Их высаживают в смесь песка и торфа. После приживания деленки пересаживают на постоянное место.

В случае чрезмерного разрастания куста проводят его деление с незамедлительной пересадкой.

  1. Большинство представителей рода прекрасно размножаются черенками, в качестве которых используются верхушки стелющихся побегов.

Укоренение черенков проводят в июле, прямо в открытом грунте или в холодном парнике (деревянные ящики, укрытые плотным нетканым материалом). В начале осени или на следующую весну черенки отсаживают в цветник.

Размножение семенами

Практикуется реже. Его можно проводит как с использованием рассады, так и без нее.

  1. Для получения рассады в марте проводят посев семян в ящики, наполненные плодородной почвой.

После появления у всходов третьего листа, сеянцы пикируют. В начале лета высаживая в открытый грунт на расстоянии 25-40 см.

  1. Методика безрассадного способа размножения Литодоры проста и не отличается от традиционной: семена сеют сразу в открытый грунт.

Делают это осенью, сразу после сбора плодов, или весной. Всходы после осеннего посева появятся весной.

Как только сеянцы окрепнут, их рассаживают на расстояние 30 см друг от друга.

Болезни и вредители

Растение очень редко болеет. Бывает, что его веточки становятся вялыми, уменьшается количество цветков. Причинами этого чаще всего являются:

  • переувлажнение почвы;
  • поражение грибками, что возможно в условиях повышенной влажности почвы или передозировки удобрениями.

Устранить первую «неприятность» поможет добавление в почву торфа и песка и проведение, в дальнейшем, умеренного полива. Если эти меры не принять вовремя, то корни растения могут загнить, что приведет к более серьезным последствиям.

Болезни литодоры

Второй риск «залитого» или «перекормленного» растения — поражение грибковыми заболеваниями и вредителями.

Чаще Воробейник страдает от вредителей. У него их два: тля и паутинный клещ. Оба вредителя питаются соками растения, располагаясь на его стеблях или листьях. Поражение видно невооруженным глазом, достаточно проявить наблюдательность.

Методы борьбы

Чем раньше обнаружен вредитель, тем лучше. При незначительном поражении тлю или клещика убирают вручную, с помощью влажной губки. Возможно удаление всех пораженных частей, после чего куст обрабатывают концентрированным раствором хозяйственного или зеленого мыла.

Если время упущено и поражение достаточно большое, то целесообразно использовать химические препараты, например Каратэ и Карбофос. Обработку проводят несколько раз с недельным интервалом.

При подборе инсектицидов следует учесть, что вредители, особенно клещик, постепенно адаптируется к их действию и перестают реагировать. Поэтому лучшей тактикой будет чередование их применения.

Препараты используют согласно инструкции в сухую пасмурную, но не дождливую погоду. Обработку проводят ранним утром или вечером.

Достаточно результативно в борьбе с тлей и клещем работают всевозможные настои: из шелухи лука, чеснока, цедры цитрусовых, табака. Обработка растворами проводится неоднократно, с недельным интервалом.

Профилактикой возникновения и распространения вредителя является четкое соблюдение агротехники: умеренный полив и подкормка, своевременное удаление сухих листьев.

Популярные сорта

Литоспермум раскидистый (Lithospermum diffusum): карлик даже среди Воробейников. Его высота не превышает 10 см, побеги разрастаются так плотно, что способны полностью закрыть (замаскировать) участок почвы или стены.

Широкое распространение получили несколько декоративных форм этого сорта:

  • Blue Star с красивыми синими с белой каймой цветками;
  • Heavenly Blue: с мелкими, но эффектными цветками синего цвета;
  • Grace Ward с сиреневыми цветками.

Литоспермум оливолистный (Lithospermum oleifolium): отличается серебристым оттенком темно-зеленых продолговатых листьев. Его бутоны имеют розоватый оттенок, а раскрывшись, меняют цвет на голубой, лиловый или синий. Оливолистный литоспермум цветет 4 месяца!

Литоспермум калабрум (Lithospermum calabrum) несколько выше предыдущих собратьев: его стебли поднимаются на 35 см. На побегах расположены ланцетовидные листья, в пазухах которых весной появляются яркие голубые цветы.

Литоспермум пурпурно-голубой (Lithospermum purpureo-caeruleum): очень яркий, нарядный полукустарник, высотой до 30, иногда 50 см с яркими соцветиями. Сорт интересен двумя фактами:

  1. Его цветки развиваются только на прямостоячих побегах, ползучие просто покрыты листьям.
  2. Распустившиеся цветки окрашены в пурпурные и красные тона. Постепенно они меняют цвет на синий или оттенки голубого, а сердцевина остается красной или нежно-розовой.

Литоспермум каролинский (Lithospermum carolinienses): гигант среди литоспермумов. Его побеги достигают метра и покрыты многочисленными линейными листьями, имеющими заостренный конец. Стебли усеяны колючками.

Все это придают кусту достаточно грозный вид. Цветки (до 2,5 см диаметром) собраны в соцветия и окрашены в яркие желтые и оранжевые тона.